Ilarí Obá

El Nuevo Herald
Miguel A. Sirgado
msirgado@herald.com

Preservar vivos los anales del pueblo cubano y establecer sus antecedentes y vínculos con otros fenómenos históricos de América y el Caribe, es una de las misiones del Centro de Estudios Cubanos y Cubanoamericanos de la Universidad de Miami. Y este mes en el que Estados Unidos celebra el aporte de Africa a su cultura, la institución ha organizado una serie de eventos que reflejan la profunda influencia de la herencia negra en el desarrollo sociocultural de los cubanos hasta el presente.

En su edificio conocido como la Casa Bacardí, la institución proyectará todos los días de este mes a las 2:30 p.m., los documentales Voices of the Orishas, del director Alvaro Pérez Betancourt, y Lucumí, del grupo creativo Mundo Latino.

”Se trata de dos piezas que aunque no forman parte del circuito comercial cinematográfico, resultan de gran interés para el público general por su valor documental”, explica Eugene Pons, coordinador del Cuban Information System de la Universidad de Miami.

Según Pons, el primero es un trabajo fílmico que documenta en 37 minutos ciertos aspectos de la cultura africana en Cuba y específicamente de la herencia religiosa yoruba que han logrado sobrevivir al tiempo y forman parte de la vida contemporánea de los cubanos.

En español con subtítulos en inglés, el documental de Pérez Betancourt recoge entre otras, imágenes de un ritual ceremonial con cantos, danza, rezos y un toque de tambores batá en el que se invocan a las 22 deidades u orishas que conforman el panteón yoruba.

En la cinta se puede apreciar también parte del rito en el que un santero le rinde homenaje a sus deidades al tiempo que le pide guía para resolver asuntos que involucran el nacimiento y la muerte, y permiso para iniciar nuevos santeros en los misterios de su religión.

Por su parte, Lucumí revela de manera mucho más didáctica aspectos de la santería cubana y explica mediante imágenes el valor y los mitos detrás de cada orisha así como su sistema adivinatorio, mezcla y síntesis de la cultura yoruba y la religión católica.

”Se trata de una excelente investigación histórica, sociológica, mitológica y etnográfica que intenta descifrar las raíces de esa religión”, afirma Pons.

Como parte de las actividades del centro, este viernes entre 7 y 9 p.m., quedará inaugurada también una muestra de las pinturas del artista cubanoamericano Humberto Hernández, que tocan aspectos de la cultura afroamericana y la vida rural en la mayor de las islas del Caribe.

De su trabajo se ha dicho que es “modernista y simbólico, de colores tropicales que se identifican con el carácter de su tierra mientras reflejan elementos arquitectónicos y otros aspectos del vernáculo cubano”.

Nacido en la ciudad de Cienfuegos, Cuba, Hernández estudió arte en la Escuela de San Alejandro y continuó sus estudios en el Miami-Dade College y la Universidad de Miami.

Paralelamente la institución abrirá una exposición de litografías de los dioses yoruba hechas por Alberto del Pozo y que forman parte de la colección de la herencia cubana del pabellón Roberto Goizueta, en la biblioteca Otto G. Richter de la universidad.

Nacido en la ciudad de Santa Clara, Cuba, Pozo estudió arte en Nueva York y trabajó como diseñador de vestuario y escenografía en aquella ciudad hasta que se mudó a Miami, en 1975, donde falleció en 1992.

La Casa Bacardí está ubicada en el 1531 Brescia Ave., en Coral Gables. Para obtener información adicional sobre las actividadees del departamento se puede llamar al 305-284-CUBA (2822).

The Chicago Tribune
At the beginning of each year, Afro-Cuban religious leaders gather to forecast the events of the next 12 months, the Tribune’s Gary Marx finds
Gary Marx is the Tribune’s Havana correspondent

HAVANA — President Bush may be leading all his would-be challengers in the polls, but a prominent Afro-Cuban religious leader says the Republican is likely to lose his re-election bid this autumn.

That’s only one of a handful of bold predictions made by Victor Betancourt as part of an annual event in which Afro-Cuban priests divine what’s in store over the next 12 months.

Betancourt said 2004 could find President Fidel Castro stepping aside after 45 years in power. He sees the risk of a sharp drop in the U.S. stock market, trouble for the world economy, a strong possibility of a terrorist strike in the U.S. and continued bloodshed in Iraq.

He also said there is a “tremendous possibility” that the 4-decade-old U.S. trade embargo against Cuba could be lifted or rendered ineffective.

“This is a year to be very, very careful because it is possible that great chaos could be unleashed on a universal level,” Betancourt warned.

Just before each new year, Betancourt and scores of the island’s most senior Afro-Cuban religious leaders gather to sacrifice chickens, goats and other animals and read sacred seeds to help forecast the upcoming year’s events.

The secret, three-day ceremony ends in the Letter of the Year, a terse, typewritten document that lays out the pluses and minuses of the next 12 months and explains the conduct, prayers and sacrifices needed to please the Afro-Cuban divinities.

Some of the suggestions this year make good moral sense, such as avoiding “indecorous conduct with the goal of acquiring money.” Other recommendations are a little more esoteric to those who do not follow Santeria and other Afro-Cuban religions with a wide following.

The 2004 letter calls for praying to Elegua, the god of destiny, with a roasted sweet potato smeared in palm oil. It also recommends that heads of households participate in a cleansing ceremony using blood and feathers of white guinea fowl.

“The letter is always very accurate,” said Natalia Bolivar, a scholar of Afro-Cuban religions who has tracked each year’s predictions since 1955. “When the religious leaders tell people to do sacrifices, they do them so that they will have a very good year.”

Bolivar said the 1957 letter foretold that Cuban dictator Fulgencio Batista would face assassination. Upon hearing the news, Batista built a secret escape door in the Presidential Palace and slipped through it several months later when armed revolutionaries stormed the building and narrowly missed him, she said.

“The people who reached his office said his coffee was still hot,” Bolivar recalled.

She also said the 1994 letter predicted that “the dead would not be buried.” Later that year, tens of thousands of desperate Cubans tried to float on rafts to U.S. shores. Many of them drowned, and their bodies never were recovered.

Skeptics say the predictions contained in the annual letter are often so vague and universal that they are likely to be realized no matter what happens during the year.

The letter said 2004 will bring an “increase in the struggle for power,” the “removal of officials from office” and the “deaths of elderly religious and public personalities.”

The letter does not mention Bush’s political fate, Iraq or any leader or nation by name. Betancourt gave his own spin in a separate interview.

Still, even Cubans who are not strong believers in Santeria pay close attention to the letter, especially for any sign of what it may mean for their Maximum Leader.

A buzz rippled through the island last year after the letter predicted that “the king will turn in his crown before he dies.”

“Every year it seems people interpret the letter as if this is the year Fidel will die,” one believer said. But other Cubans believe Castro has remained in power so long because he has the protection of the Afro-Cuban deities.

Bolivar said the annual letter began at the end of the 19th Century, but in recent years the island’s Santeria priests–known as babalawos–have split into two rival groups, each announcing its own set of annual predictions each January.

“I read the letter to see what the year is going to be like,” said Alfredo Serrano, 55, a telephone worker who had just finished skimming the document. “If you follow the letter’s advice, you won’t have any problems.”

Copyright © 2004, Chicago Tribune

LA HABANA, Cuba (EFE)
La Prensa Web de Panamá
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El 2004 será difícil, con un aumento de los delitos y riesgo de desastres naturales, según la “letra del año” anunciada por un grupo de “babalawos” que recomendaron a los cubanos ser en extremo respetuosos con la ley.

Los creyentes en la religión afrocubana, muy extendida en la isla, esperan cada enero el “oddún” o “letra del año” anunciada por los “babalawos” (sacerdotes de la santería).

El Consejo Cubano de Sacerdotes Mayores de Ifá, la primera organización en dar a conocer su “oddún”, anunció hoy que el año estará bajo el gobierno de Ochún (la Virgen de la Caridad del Cobre en la religión católica), acompañada por Obatalá (la Virgen de las Mercedes).

El signo del año (Ogunda Meji), según los expertos, es un signo de dureza y agresividad, relacionado con la muerte, aunque de acuerdo con la lectura de los “babalawos” aparece esta vez con “Iré” (suerte).

No obstante, la “letra del año” reconoce que el signo “pronostica epidemias y fenómenos naturales, como son por ejemplo: sísmicos, inundaciones, sequías y cuidar del medio ambiente”.

Además, augura un aumento de los delitos y pronostica que “los países que no respeten los límites de las fronteras territoriales, que usurpen los recursos naturales y otros, entrarán en conflictos internacionales”.

Entre los refranes elegidos este año figuran “saber esperar es de sabio” y “la planta cortada y trasplantada vuelve a su tronco original”.

Los “babalawos” recomiendan, entre otras cosas, no usar armas, respetar el derecho ajeno —incluido el gubernamental— y evitar “la falta de respeto individual”.

La “letra” interpretada por el Consejo Cubano de Sacerdotes Mayores de Ifá hace especial hincapié en pedir a los padres “rigor” en la educación de sus hijas para evitar la prostitución.

Recomienda también a las mujeres la “exclusión” de esta práctica y les advierte que deben tener cuidado con las “afecciones ginecológicas” y deben seguir los programas de educación sexual.

Además, los santeros llegan a tal detalle en sus recomendaciones para los creyentes que les sugieren, por ejemplo, que tengan sus papeles en orden si pretenden reparar una vivienda en mal estado.

La lectura de la “letra del año” comenzó a practicarse a finales del siglo XIX en Matanzas, en una zona volcada en la producción de caña y con población mayoritariamente negra.

Desde entonces, es tradición que los “babalawos” más antiguos se reúnan cada uno de enero para interpretar los augurios del año, aunque las diferencias surgidas entre las distintas organizaciones afrocubanas en Cuba ha llevado a la divulgación de distintas interpretaciones en los últimos años.

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LA HABANA, 4 de enero

- Cuando llega el primero de enero de cada año, gran parte de la población cubana se dedica a investigar cuales son los pronósticos que el Oráculo de Ifá trae para Cuba y el mundo en el año naciente. La Letra, como todos la llaman, además de los vaticinios ofrece consejos y recomendaciones en el orden religioso y social y orienta las obras religiosas a realizar para conjurar lo malo anunciado.

Como ya es tradicional, son dos las agrupaciones de babalawos que sacan su Letra, lo que ha creado una dicotomía, y malestar entre creyentes y profanos. Desde 1986 la Comisión Organizadora de la Letra del Año Miguel Febles Padrón realiza esta ceremonia, que se ha caracterizado por sus reiterados aciertos. La segunda agrupación, la Sociedad Cultural Yoruba de Cuba hace otro tanto, pero sin mayor tino.

Por diversas vías supimos que la Comisión sacó la Letra Babá Eyiogbe, con la profecía Iré Omá (una suerte de bien producto de la inteligencia) y orienta poner ofrendas a Olokun, divinidad de los mares. Es la cuarta vez que se repite esta Letra en los años que lleva de actividad esa Comisión. Para ellos, gobierna Obbatalá y acompaña Oshún.

Por su parte, la Sociedad sacó Ogunda Meyi con la profecía Iré Arikú oyale tesi timbelaye lese Orúnmila (un bien de salud firme en la tierra gracias a Orúnmila) y para ellos gobierna Oshún y acompaña Obbatalá.

La Comisión Organizadora, carente de recursos y locales, ha tenido que planificar su conferencia de prensa para dar a conocer el documento completo para el martes 6 de enero, algo atrasado para las expectativas de la población (y de la prensa también). “Que hablen primero los chiquitos, los mayores hablamos después” declaró uno de sus integrantes.

La Sociedad Cultural Yoruba de Cuba ofreció su conferencia de prensa el 2 de enero en horas de la tarde, en sus amplios locales con sistema de sonido y comodidades. Ya desde el día anterior por la radio se había divulgado su Letra. En prensa plana y televisión nunca se hace mención a estos eventos.

La conferencia de prensa fue presidida por Castañeda, presidente de la Sociedad y contó con la presencia de una representación del Consejo de Sacerdotes Mayores de Ifá. Se leyó el documento, bastante explícito, pero como declaró un participante: “Más parecen los consejos de un jefe de sector de la policía a un ciudadano proclive al delito”.

Una periodista inquirió en la gravedad de la Letra, Ogunda Meyi, pero Castañeda trató de tranquilizarla alegando que como venía Iré sus efectos perjudiciales resultaban atenuados, de ahí los consejos que se brindan para evitar esos males.

Cuando parecía que la conferencia de prensa concluía, entre lo bucólico y nada novedoso, este corresponsal de CUBANET abrió la Caja de Pandora con la siguiente pregunta: “Este año la Comisión Organizadora y ustedes han sacado Meyis (ellos Babá Eyiogbe y ustedes Ogunda Meyi) y los dos han venido iré, y en unos gobierna Oshún y acompaña Obbatalá y en los otros gobierna Obbatalá y acompaña Oshún. ¿No significa eso que ya es hora de unificarse y sacar una sola Letra para Cuba y el mundo?” Ardió Troya.

Castañeda hizo un breve recuento de los infructuosos intentos que se han desarrollado en los últimos años para lograr una sola Letra, pero responsabilizó a los miembros de la Comisión de su fracaso al no reconocer ni respetar el derecho de los mayores en ese ceremonial. Recalcó asimismo que en el último Congreso Mundial Yoruba, celebrado el pasado julio en la capital cubana, les fue reconocido a ellos el derecho de ser los únicos y fieles representantes de la religión en este país. No obstante, declaró que las puertas de esa institución estaban abiertas y se anunció la creación de una comisión para intentar, una vez más, alcanzar ese objetivo que reclaman los religiosos cubanos. Esperemos que ese proceso conduzca a que en el 2005 haya una sola Letra para Cuba y el mundo.

El día 6 de enero, Día de los Reyes, el único día del año de asueto y diversión que los dueños ofrecían a sus esclavos en la época colonial, la Comisión Organizadora de la Letra del Año Miguel Febles Padrón dará a conocer los vaticinios de la suya.

LA HABANA,
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A tenor de la Letra del año 2004 y considerando que la Comisión Organizadora de la Letra del Año Miguel Febles Padrón no realizará su conferencia de prensa para dar a conocer oficialmente sus pronósticos hasta el próximo 6 de enero, se impuso buscar la interpretación “no oficial” de la misma por voz de un Sacerdote de Ifá capacitado, que como es lógico solicitó el anonimato, más por disciplina que por temor.

La Comisión excluye de sus análisis todo lo relacionado con la política, para evitar compromisos que puedan perjudicarla. Y la realidad es que hay otra Cuba, la peninsular (y muchísimos de la insular también) que busca en los pronósticos una señal que aliente la fe en que los cambios están próximos.

Como ya se ha divulgado, la Comisión sacó la Letra Babá Eyiogbe, conocida entre los estudiosos de Ifá como el Padre de la Doble Salvación. Desde 1986 (año en que la Comisión rescató las ceremonias de la Apertura del Año y la determinación de la Letra que lo regiría) a la fecha esa Letra ya ha salido cuatro veces, y no por gusto.

“Babá Eyiogbe es el mayor signo de Ifá”, comenzó a explicar el referido Babalawo. “Es muy grande, pero muy difícil. Aún viniendo iré, como es ahora el caso, anuncia penalidades, sufrimientos, lágrimas y padecimientos”.

“Eyiogbe se hizo el mayor traicionando a Oragún, que era al que le correspondía el reinado sobre los meyis; este año habrá mucha traición, en todo tipo de cosas”, sentenció. “Son dos líneas paralelas que jamás se unen, lo que anuncia separación de familias, divorcios, enemistades. Uno de sus refranes dice: ‘Dos amigos inseparables se separan’”.

“También marca caída de mayores. Muchos morirán este año, tanto en la vida religiosa como en la profana. Mira, mucha gente quiere saber si entre esos mayores está nuestro gobernante. Decir sí categóricamente puede resultar arriesgado, pero la Letra está ahí, habla de caída de mayores. Pero otro refrán del signo dice: ‘Rey muerto, Rey puesto’, por lo que sí ocurriera habrá una sucesión, pero que no cumplirá las expectativas de los que la desean”.

No obstante, Eyiogbe es un signo que indica cambios. Reinó en 1989, cuando el mundo presenció la caída del Muro de Berlín y del comunismo. Volvió en 1995, cuando el derribo de las avionetas de Hermanos al Rescate, el fin de Concilio Cubano y la firma de la Helms- Burton. Y más recientemente se manifestó en 1998, cuando la visita del Papa y el mejoramiento relativo de las condiciones del pueblo cubano después de años de terrible crisis económica del Período Especial. ¿Cuáles serán los cambios para este nuevo reinado?

“Este año también habrá guerras, enfrentamientos, represión. Claro, viene iré omá, un bien de inteligencia, sólo con ella uno se salvará. Por este signo Orula dice a los Babalawos que están ciegos, que no ven lo que realmente pasa a su alrededor. También advierte sobre la comercialización de la religión. Los Babalawos están llamados a salvar a la Humanidad, y muchos lo que quieren es que la Humanidad los salve a ellos, cobrando más y haciendo cosas que no hay que hacer. Y Orula castiga duro esas faltas”.

En cuanto a la salud, los pronósticos también son fuertes. “Eyiogbe habla ante todo de la cabeza. Un refrán dice: ‘La Cabeza lleva al Cuerpo’. Pero para eso hay que ser inteligente. Se van a incrementar las enfermedades neurológicas. También habla de la columna vertebral y sus afecciones. Por este signo va a haber un incremento de la tuberculosis y de enfermedades pulmonares. Hay que dejar o disminuir el consumo del cigarrillo. Se incrementarán los vicios, las drogas y la prostitución”.

“El clima va a seguir malo”, señaló. “Eyiogbe pronostica sequías y malas cosechas con escasez para la población, y para colmo ciclones que pueden provocar hasta ras de mar. Es muy importante que nos defienda Olokun, ya que la salvación viene por el mar. Hay que mejorar la marina mercante y ampliar el comercio. La emigración, que debe ser ordenada, se incrementará”.

Ante tal desvastador panorama, Orula brinda la salvación en la inteligencia. Este es un año en que reina la cabeza, los que sean inteligentes brillarán, y los que no la perderán. No obstante, esperemos los pronósticos “oficiales” de la Comisión, como un regalo del Día de Reyes a un pueblo que necesita de salvación.

Como en años anteriores, un gran grupo de babalawos nos reunimos en el Templo Yoruba, Omo Orisha de Puerto Rico, presididos por su fundador Roberto Boluffer, Omo Odun, Ogunda Lení, el día primero de enero del 2004 para sacar la letra del año para Puerto Rico.

Letra del año2004 Obara Wori (Obara Wereko) Ikú loguo araye

Gobierna: Yemaya

Ayuda al gobierno: Echu

Nos defiende: Ochun

Ponerle aladimu a Yemaya

Echu no quiere nada

A Ochun darle addie meyi

Ebo del año

1 acucó, 3 jio jio, obi meyi, atana meyi, aguado, ewefa, 1 cuchillo pequeño, 1 ratonera, ecu, eya, epo, opolopo oguo

Rezo del signo:
Obara Susu
Obara nifa, Elegbara baratiyo omo Ifa
Elegbara Ifa wa omo Elefbara Ifa
Lanire Obarantre awo Ifa onlo sere
Layo obara wori. Elegbara omo Ifa
Ire Elegbara Inle meri laye Inle
Timbelaye obara gire Iwori Ifa
Oduduwa bara laye si aye
Olofin Ire aye timbelaye.

Bandera del año

La bandera se divide en dos triangulos. El inferior lleva los tres colores de Elegbá (rojo, blanco y negro), y azul en la superior. Se ribetea con un border amarillo.
Habla Joseph Boluffer: Osaure

En este año gobiernan Yemaya y Echu la ayuda en el gobierno. Ochun nos defiende y estamos osorbo con Ikú loguo araye.

Este es un buen año para recibir Orunla, Oduduwa y para hacer santo.

Este signo habla del camino bueno y el malo. No hay terminos medios. Hay solo dos caminos a seguir, el bueno y el malo. En este año Echu se encargará de destruir a los que escojan el camino del mal en todo el sentido de la palabra. Así que si sigues el mandato de Orunla en este año en especificoy le tienes fé a él, los Santos y los Egun y escojes el camino del bien tendrás, salud, prósperidad, progreso y todo lo que desees de la vida. Este es el major año para hacer todos esos cambios. En el camino del bien se consigue todo lo bueno y los hombres se engrandecen.

Hay que evitar separaciones de todo tipo, al contrario, debemos unirnos más ya que todos sabemos que en la union está la fuerza.
Habla Lazaro Canto: Obeyono

En este signo nace el conejillo de la India. Evitar servir de conejillo de India de nadie. Habrá gente que va a venir a nuestras casas a tartar de probar cuánto sabemos y para qué sirve nuestra religion.

Estamos osorbo, Ikú loguo araye, la muerte por manos de la gente y el medio ambiente.

Se recomienda limpiarse con ardie meyi y dárselas a Ochún. Preguntarle si las quiere en el río o en sus casas. Hay que tener a Elegua y a Echu de buenas y atenderlos. Hacerse ebo limpiandose al pie de ellos con 3 paquetitos con sus respectivas cosas y despacharlos en 3 sitios diferentes. Limpiar las casas y los negocios con ewe de Osain y dares baños con ewe de Ifa.

Se debe ir al mar, hablar con Yemaya y llevarle sus aldimuses, melao, frutas, dulces etc., pues ella nos está gobernando.

Los hombres deben cuidar sus matrimonios pues va a haber muchas separacioneas. Hay que hacer obras al pie de Elegua para evitar enfermedades.

Antes de los 60 dias a partir del dia primero del año se deben mirar con Orunla para que le marque eboses a ver si se limpia un poco el osorbo que trae la apertura, ya que nos durara todo este año. Hay que tener a todos los Santos atendidos y en especial a los que nos rigen este año. Estarle poniendo aldimuses para que nos eviten los tropiezos. Esta letra es para el pueblo entero y ya se dijo lo que hay que hacer en general. Ahora cada uno de ustedes individualmente deben mirarse con sus respectivos padrinos de Ifa a ver como les viene el año y aparte de lo que aqui se ha dicho, ver que mas tienen que hacerse cada cual.

No deben comer de noche para acostarse, en especial las personas obesas, pues pueden sufrir complicaciones de salud.

La mujeres deben cuidar sus interiors. Hay que cuidarse de enfermedades del pecho.
Habla Peter Barreto: Obebara

Este es un año de indecisions. Se deben tomar decisiones firmes. No ser ambivalente ni indeciso. Habra muchas enfermedades este año, sobre todo contagiosas. Podremos tener una gran tempestad con mucho viento, quizas más fuerte que la que tuvimos el año saliente.

Tratar de conversar, armonizar en los hogares. Conseguir la armonia tanto en lo personal como en lo religioso y familiar. De hacer lo contrario nos irá mal y no llegaremos a nada bueno y habrá muchas separaciones. Tendremos mucha contaminacion del aire y esto traera enfermedades respiratorias. Cuidarse de no mojarse con agua de lluvia.
Habla Luis Ramos: Irete Asa

En esta letra estamos en peligro con todo lo negativo que pueda haber en la calle. Hay que ser cuidadoso con accidentes en la carretera.

Nosotros los que estamos en la religion somos menos propensos a que nos sucedan estas cosas negativas, sobre todo si somos buenos religiosos, porque nos hacemos ebo. La otra parte del pueblo que no es creyente y que no hace ebo,(limpiezas) están más expuestos a lo negativo. Podemos orientar al que así lo desee.

Lo primero que deberiamos hacer de lo que los Santos regentes nos piden debiera ser cumplimentar con Ochun.

Hay que tomar en cuenta a los Santos cuando gobiernan y dan sus consejos a seguir. Por ejemplo, el año pasado nos gobernaba Ochun y fijense todo lo que sucedió con las aguas en nuestro país. Este año se repite lo mismo con Yemaya gobernandoy Ochun defendiendonos. Siguen las advertencies y se siguen anunciando las tempestades. Dice Orula que le pongan a Yemaya un aladimú(lo que uds, quieran) frutas, dulces, etc.

Si usted es de los que estan llamados a iniciarse en la regla de Ocha no debe titubear más y hacerlo este año. Es la major inversion que puede hacer. Este signo habla de pérdida de la memoria, que pueden hacer cosas negativas en sus cabezas. Por eso se le aconseja que escoja bien a sus padrinos o madrinas, informese antes de actuar. Debe haber compatibilidad entre ambos para que luego no vengan las separaciones anunciadas en el signo.

Los excesos de cosas negativas en su cuerpo, como alcohol, drogas etc. también podrian causarles pérdida de la memoria. Debemos rogarnos la cabeza a menudo con diferentes cosas.

Echu no nos está pidiendo nada por ayudar a Yemaya en su gobierno, pero seria bueno que en agradecimiento le dieramos un chivito mamon en el monte. Para eso hay que preguntarle antes ya que en este año le debemos preguntar a los Santos todo lo que vayamos a hacer. Así iremos a la segura con ellos. En este año hay un ocana meyi por ahí que nos dice que si no hacemos todo al pie de la letra, las cosas se nos pueden virar alrevés. La letra dice que este año va a ser uno de desenvolvimiento, pero hay que trabajar todo bien y hacer todo al pie de la letra y ganarse todo con buenos actos y siendo un buen ciudadano para triunfar.

Debe hacerse el ebó del año con su padrino de Ifa ya que es un ebo de tablero. Hagalo lo antes possible, pues se habla de muchos problemas de salud y esto le ayudaria a empezar bien el año y estará protegido.

Aquí tambien nacen la envidia, la traición y la locura.

Este es un buen año para los que tengan planes de casarse hacerlo, ya que se habla de que en la union está la fuerza y así vencerán las separaciones anunciadas.
Habla Roberto Boluffer: Ogunda Leni

En este signo nace el por qué los seres humanos en la vida tienen que pasar por distintas etapas y tragedias. Aquí los detractores de nuestra religion se reunen para hacerle daño a ésta. Los ewe de este signo son: jaboncillo, San diego, palma, areca, garro e higuereta.

Aquí habla el conejillo de India en Ifa contemporaneo pero, en la antiguedad en la isla de Keté los habitantes eran medio tontos debido a las enfermedades contagiosas que padecian. Ahi Osain empezó a experimentar con la naturaleza para buscar la cura de dichas enfermedades. Esto quiere decir que en este año pueden surgir nuevas enfermedades o distintas complicaciones con las que ya tenemos. También puede que por medio de la naturaleza , que es el gran sabio pueda encontrarse la cura para combatir algunas de las enfermedades actuales. Tenemos que cuidarnos mucho este año de problemas atmosfericos especialmente con las aguas. Confiamos que al este año ser uno de elecciones no haya confrontaciones entre hermanos, ya que pueden surgir cambios muy radicales en nuestra isla.

Historia o Pataquin del Signo Obara Wereko

Cuando Ifa Wa entró en la tierra Baba Layo lo primero que hizo fue unló a eyele meta que habia encontrado en tres maniguas diferentes. Oduduwa, que lo habia visto desde que entró en la tierra de Baba Late, se escondió y comenzó a observarlo y cuando Ifa Wa cometió su fechoria de unlo le tiró bugbo igui, Ifa Wa tropezó, se cayó, lo que aprovechó Oduduwa para agarrarlo preguntandole como se llamaba, Ifa Wa le contestó y Oduduwa se puso a llorar y en ese mismo momento entró Olofin que lo habia ido a visitar. Olofin le empezó a pasar la mano a Ifa Wa y le dijo: tú no sabes nada de los secretos de la vida y yo te los voy a contar. Tú recibirás el ashe de éste que está aquí y que se llama Oduduwa y que es tu verdadero padre. Ifa Wa se quedo sorprendido con lo que acababa de oir. Entonces Oduduwa empezó a decirle que él lo habia entregado a Elegba para que éste lo hiciera grande y le enseñara lo que era la vida, empezando por pasar trabajos desde el inicio hasta llegar a ser un gran hombre.

En este año en especial hay que tener sumo cuidado con los niños y no se les pueden dejar a cuidar a cualquier persona pues, en este signo se recalca que puede haber grandes peligros para ellos si no se es cuidadoso con esto.

Como sabemos este es un año bisiesto.

Aquí les estamos ilustrando el calendario de Ifa, que dicho sea de paso es el primero del mundo, ya que Olofin creó el mundo en 4 años y cogió el día siguiente para descansar con sus discipulos y así se creó el año bisiesto con 366 días. Quiero que vean la importancia del número 4 en el Oráculo de Ifa. Les estamos incluyendo dicho calendario para que matemáticamente puedan estudiarlo y analizarlo. Es importante que tomen en consideracion que en los años bisiestos hay 4 eclipses, dos solares y dos lunares, que es donde existe el peligro de las alteraciones atmosféricas en el mundo.

RUI FERREIRA
El Nuevo Herald

¿Ochún u Obatalá? ¿Obatalá u Ochún? ¿Este año la guerra es más importante que el amor, o el amor se impone sobre la violencia?

Para 2004, las predicciones de los dos principales grupos de Sacerdotes de Ifá, que ejercen en la isla, no son conclusivas sino parecidas y coinciden incluso en el signo –que es Ogunda Meji– que significa dureza y agresividad, y está relacionado con la muerte.

Pero divergen diametralmente en los regentes y acompañantes.

Según el Consejo Cubano de Sacerdotes Mayores de Ifá, que promueve la Asociación Cultural Yoruba de Cuba, gobierna Ochún y lo acompaña Obatalá. Pero para los babalaos que se reúnen alrededor de la Comisión de la Letra del Año 10 de octubre, es al revés: Obatalá se impone a Ochún.

”Ha llamado la atención que este año los dos principales grupos de babalaos cubanos hayan coincidido en las dos deidades regentes, aunque con dos interpretaciones y órdenes diferentes”, comentó desde la isla el profesor Enrique López Oliva, ex profesor de historia de la religiones de la Universidad de La Habana y especialista en religiones afrocubanas.

En su opinión, “esto da que pensar que quizás se acerca un momento de diálogo entre los dos grupos de babalaos, que ponga fin a largos años de discrepancias”.

La Letra del Año de los Sacerdotes Mayores de Ifá, que observadores atribuyen una mayor proximidad al gobierno de la isla, fue divulgada el viernes en un conferencia de prensa en La Habana. Mientras que los pronósticos de la llamada Comisión de 10 de octubre, considerada más independiente, serán revelados íntegramente el próximo martes.

Sin embargo, aunque estos últimos aún están reunidos, fuentes dijeron a El Nuevo Herald, que han decidido ya que el año lo gobierna Obatalá [la Virgen de las Mercedes en la religión católica] secundado por Ochún [la Virgen de la Caridad del Cobre].

En este caso, la paz y la guerra aparecen en un primer plano, y el amor, el dinero y la felicidad en un segundo, lo cual es interpretado por especialistas como indicios de una lucha por el poder, un incremento en la inmigración y los vicios.

A su vez, la letra del Consejo de Sacerdotes Mayores de Ifá, sostiene que en el 2004 gobernará Ochún, acompañado por Obatalá, un pronostico mucho más pacífico que el anterior.

No obstante, dicta cuatro refranes de Ifá, de los cuales los especialistas han tomado atenta nota. Son ellos, ”dos que luchan por una misma cosa”, ”la planta cortada y transplantada se reproduce semejante a su tronco original”, ”de la discusión saca la luz”, y “saber esperar es de sabio”.

”En estos refranes se favorecen los intentos de finalizar la guerra, o sea, las divergencias entre ellos”, añadió Oliva.

Según José Montoya, de la Asociación Lukumí Eyefe, en Miami, el primer refrán indica que hay dos partes religiosas luchando por el mismo fin, o sea, que se están poniendo de acuerdo. ”Pudiera ser un limar de asperezas”, dijo.

En relación a la segunda, “es un indicio de la religiosidad que se lleva a la diáspora, que crece y se fortalece de la misma manera que como religión se va fundamentando dentro de Cuba”.

Para Montoya, no hay duda de que ”de la discusión saca la luz”. Es un mensaje claro de que “los razonamientos entre los líderes [de todas las facciones] llevarán la religión a una unidad nacional, lográndose el reconocimiento social de que somos una religión mayoritaria”.

Por eso, enfatizó, ”saber esperar es de sabio”, ya que “los años son los que cuentan y son los testigos mayores de todas las cosas. Ya el niño [la religión afrocubana en la isla] es mayor y lo podemos poner a trabajar. Ese compás de espera es el que hemos tenido como paciencia, durante estos 44 años”.

La letra pronostica también un incremento del delito, y hace un llamado a no caer en vicios como las drogas y el alcoholismo; a la vez estima que “para vencer a los enemigos recomienda limpiar las casas con berro, canutillo, paraíso y miel de abeja”.

”Miro esta letra de un punto de vista pacifista, sin duda. Ifá está diciendo que las cosas deben ser meditadas antes de llevar a acciones que se pueden considerar negativas y las autoridades tengan que tomar algún tipo de reacción. No poner por delante la violencia, pero darnos a respetar”, añadió Montoya.

ANDREA RODRIGUEZ
Associated Press

LA HABANA – Un signo “devastador” de gran agresividad, pero matizado por su carácter positivo, regirá en el 2004, pronosticaron los sacerdotes de la santería cubana.

La “Letra del Año”, como se denomina a un conjunto de predicciones y consejos, se obtiene cada 31 de diciembre mediante una serie de rituales de las tradiciones africanas en la isla.

Para esta ocasión regirá el signo “Ogunda Meji”, indicó la hoja con los anuncios, entregada por la Asociación Cultural Yoruba; mientras los orishas o deidades reinantes serán Ochun – patrona de los ríos_ y Obatalá – padre de los hombres y la sabiduría_.

“La Letra es una guía para tener salud y bienestar todo el año”, explicó el babalawo (sacerdote) Lucas Aberasturi, miembro del consejo de 16 religiosos que lanzó el oráculo.

Según expertos el signo pronostica violencia, guerra, castraciones, atentados, decepciones y todo tipo de delitos.

“Sin embargo, salió con un Iré muy perfecto (un carácter más benévolo o positivo)… no es grave”, aclaró por su parte Antonio Castañeda, presidente de la Asociación Cultural Yoruba.

Además, la presencia de Ochun y Obatalá lo hará “un año bien bendecido”, agregó Castañeda.

Entre los consejos – algunos de ellos muy vagos_ para evitar los malos ratos, la Letra recuerda a los humanos evitar las faltas de respeto, observar la ley y mantener la higiene personal.

Paralelamente advierte sobre los males ginecológicos y el cuidado bucal, el cual podría complicarse; asimismo, reclama no usar armas.

“Para vencer a los enemigos se recomienda limpiar la casa con berro, canutillo, paraíso y miel de abejas”, explicó el documento que tiene un cartel al pie en el cual se advierte su gratuidad.

Sumamente popular y esperada en la isla, la Letra suele ser incluso comercializada en las barriadas, una actividad censurada por los sacerdotes de este culto sincrético.

Inaugurada a finales del siglo XIX, la ceremonia de la Letra continuó de manera reservada todo el siglo pasado.

Hasta 1959 los gobiernos isleños consideraban delitos estos ritos surgidos de la mezcla entre los traídos por los esclavos africanos y los católicos. Con la llegada de los revolucionarios el culto no fue castigado pero sí socialmente mal visto.

Sin embargo, resurgió con fuerza junto con una profunda crisis económica en la década de los 90 .

Esta es una primera de las varias “Letras del Año” que diversas asociaciones “sacan” y dan a conocer en las primeras semanas de enero.

La letra del grupo Asoifá Tomado de la revista Ashé: http://www.ashe.com.ve/
Oddun: Oddi Tauro
Testigos: Ogbe Dí y Oggunda Masá
¿Cómo vino el Oddun?: Iré Osha Moyiyí Oniré
Eggun Shegbó: Asistencia
Defiende: Oggun

Economía
Ocana Fun y Obara Turá
Osogbo Ofo
Eiyeilé Meyi fun fun a Obatalá

Política
Osashé y Osarete
Iré Buyoko

Aspecto laboral
Irete Biká y Okana Oggundá
Osogbo Eyó
Unyen Eyegbale a Oggun

Aspecto social
Ofun Dí e Iwori Oggundá
Osgobo Ona
Sarayeye bogbo aré ese Elegguá

Religión
- Okana Lobbe e Iwori Turá
- Osogbo Eyó
- Addié Meyi a Oshun

Bandera

En el 2004 gobiernan Elegguá, Oshanlá y defiende Oggun. Por tanto la Bandera se confeccionará de la siguiente manera:

Triángulo de la base en color blanco, triángulo del centro en color negro, triángulo de la izquierda en color rojo y borde o ribete color verde.

Ebboses

1er Ebo del Año: Akuko al ebbo-Atita merinlayé- Atita ile Yanza- Atitan Olofin- Ashó Aperí- Bogbo Igui- Eku- Eyá-Abagdó- Oti – Epó- Efun- Ori- Opolopo Owó.

2do Ebo del Año: Akuko Meyi- Insu Leri- Atitan Bata- Atitan Inle- Otan Ilé Ibú- Una Flecha- Eku- Eyá-Abagdódo- Oti – Epo- Efun- Ori- Opolopo Owo.

3er Ebo del Año: Akuko y Eyele al Ebo- Atitan de Ilé Olofi- Ashó- Atitan de Ilé- Ashó ( Efun, Pupua, Dudú )- Ekú- Eyá-Abagdó- Oti – Epó- Efun- Ori- Opolopo Owó.

Interpretación

Los Awós dividieron la consulta en cinco áreas de interés: General, Social, Económico, Laboral y Religioso. Se trata de una letra única en la que luego de determinados sus condicionantes, se analizan los aspectos derivados, a fin de dar respuesta a todas las inquietudes y necesidades de los devotos y seguidores de Ifá en Venezuela.
El Signo para este año, es Oddí Tauro, Iré Osha Moyiyí Oniré. Es decir, a pesar de las dificultades, los venezolanos contaremos con la bendición de todos los Orishas durante todo el 2004.

General

“Será un año de altibajos. Habrá seis meses de bienestar y seis meses de dificultades. En este 2004, se deberá administrar concienzudamente los bienes materiales y ganancias, a fin de evitar debacles y caídas económicas. Es importante promover la unificación, pues existe riesgo de pérdidas no sólo a nivel del dinero sino también en cuanto a los valores familiares y morales. Los logros surgirán de compartir los conocimientos y de trabajar unidos en los distintos aspectos del quehacer diario. Todas las crisis serán superadas con unión y sabiduría, de lo contrario se producirán derrumbes generales y destrucciones.

Se hace llamado a la fidelidad en la pareja y se pide a los padres dediquen más tiempo al hogar y la familia. Orunmila alerta respecto de pérdida de valores morales. Hay tendencia al libertinaje sexual y la corrupción social, por cuanto se hace especial hincapié en la función del guía en el hogar y en la casa religiosa, para que desde su posición como rector y consejero, aliente a la formación de normas acordes con el decoro, la ética y las buenas costumbres.

Hay que aferrarse a la fe. Los creyentes de la Religión Yoruba contarán con la protección de todos los Orishas, pero deberán estar siempre al lado del Ebbó (limpieza, obra) para favorecer la prosperidad y las energías positivas. En el caso de las personas no asociadas a la Osha ni a Ifá, , igualmente deberán aferrarse a sus creencias, procurando también mantener la unificación familiar y sobre todo, la comunicación en este año 2004.

Hay refrán que dice “La tiñosa por más alto que vuele consigue su comida”. Significa esto que a pesar de las apreturas económicas a las que alude el Oddu habrá dinero para comer. Por tanto es recomendable utilizar los ingresos sólo en lo indispensable y no malgastar. A un nivel macro, puede indicar el incremento de programas de distribución alimenticia o control de precios en los alimentos, no obstante los aumentos que puedan sucederse en otros rubros de la canasta básica.

Orunmila reclama respeto para las mujeres y apetebbís. Se debe evitar el maltrato a la mujer y se insta a aprender a escuchar el consejo de la esposa o apetebbí.

Este es el año de Elegguá y Oshanlá. En las crisis nos defiende Oggun y por tanto es importante recibir Elegguá de Otá, Eshu y los secretos religiosos que estén pendientes. Hay que atender a los difuntos, especialmente a aquellos que integran el cuadro espiritual individual (égun shebbó).

Economía

Marca pérdidas y complicaciones: la lucha entre el fuerte y el débil. A nivel macro, indica medidas tributarias o de control, las cuales en caso de no estar en situación legal, podrían generar el cierre de empresas. Se recomienda a los empresarios asumir medidas de reducción de gastos, justa administración de los recursos y la búsqueda de negociaciones y tratos razonables para con los empleados.

En cuanto a los empleados, se recomienda mantener conductas probas, en donde sea determinante una actitud responsable y comprometida con las labores. No se deben esconder ni aupar delitos dentro de la empresa ni propiciar acciones que puedan atentar en contra el orden ni las normas. Cada quien debe ocupar su lugar y a través de buenos hábitos laborales, se alcanzarán los premios y reconocimientos. De lo contrario, indica el signo que se procederá con todo el peso de la ley en la aplicación de sanciones, las cuales podrían ser mucho más severas que la falta.

Hay que incentivar el ahorro. No es propicio el nacimiento de nuevas empresas si no se cuenta con el capital suficiente, pues el 2004 es un año de altibajos. Para tomar decisiones que signifiquen cambio de empleo o inicio de nuevos proyectos laborales, es prudente acudir a la casa del Padrino para que en registro individual, sean analizadas las posibilidades.

Orunmila recomienda dar dos palomas blancas a Obatalá y rogar mucho por la estabilidad laboral.

Empleo

Se insta a la creación de programas de adiestramiento y capacitación laboral. “Los hombres que saben, enseñan a quienes no saben”. Continúan ascendiendo las cifras de desempleo y en relación a lo expuesto en el plano económico, se recomienda que quienes tenga empleo, lo mantengan a través de actitudes y conductas probas, que les garanticen la estabilidad dentro del lugar de trabajo.

Hay que vigilar lo relativo a la seguridad industrial y se alerta a los empresarios para invertir en la dotación de equipos de seguridad, tanto para los empleados como para las estructuras. Igualmente, quienes operan maquinarias y armas, deberán seguir los manuales y especificaciones para su manejo. Se debe preguntar en registro qué debe darse a Oggun para librase de tragedias y accidentes laborales.

Política

Orunmila marca bien de asiento y tranquilidad que llega sólo a través de la unificación. Es un año propicio para salvar las diferencias y buscar acuerdos. Están dadas las condiciones espirituales para la búsqueda de unión, por tanto se pide que se dejen de lado los sentimientos individuales y las ideologías políticas, tomando conciencia de un sentimiento patrio, el cual debe estar por encima de los intereses particulares.

A pesar de los altibajos, se puede afirmar que en el 2004 reinará la paz en el ámbito político, siempre y cuando las partes que se confrontan logren acceder a acuerdos que les permitan una convivencia en respeto. En caso de no lograrse los acuerdos, la paz podría convertirse en caos y las luchas de poderes, estarían por encima del bien colectivo. Nace una nueva clase dirigente que debe demostrar conductas acordes con las necesidades del país.

Social

Será tiempo de dificultades para la familia en su rol de base para la sociedad. Se advierte sobre peligro de separaciones familiares, tanto con vínculos sanguíneos como religiosos. Posible aumento en la prostitución como consecuencia de la situación económica crítica. Hay que hacer hincapié en el cuidado de los niños y menores de edad, evitando situaciones de maltrato, pues se corre el riesgo de que abandonen el hogar. En las familias religiosas, indica faltas de respeto y es importante mantener claros los límites en las relaciones Padrinos y Ahijados y viceversa. Confusión, libertinaje sexual. Tendencia a desviaciones y promiscuidad. Es importante tratar el tema de la sexualidad desde el punto de vista de la tradición y los valores morales, brindando la debida orientación a niños y adolescentes, puesto que existe el riesgo de que adquieran malos ejemplos fuera del hogar.

Religioso

En el 2004 Orunmila insta a la unificación de las casas religiosas, pues surgirán ataques contra nuestra fe y confusiones generadas por rumores e informaciones falsas. Hay que resguardar la tradición y promover aquellas actividades que tiendan hacia el intercambio de conocimientos entre iniciados. Apoyarse mucho en Shangó y Yemayá para vencer las dificultades que surjan y evitar choques con personas de otras creencias y religiones. El arma mediadora será siempre la palabra y se utiliza el medio de comunicación como herramienta para la difusión de los valores éticos y morales de los Awós de Orunmila y Oloshas.

Es un año de lucha en contra de los falsos religiosos. Orunmila llama a la preservación de la tradición y a la estricta vigilancia de las normas dictadas por Ifá y la Osha. Hay que dar de comer a Oshún en el río para limpiar circunstancias de guerra y confrontación.

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